el barchettRisale al 1176 la vittoria dei liberi comuni contro l'imperatore Federico Barbarossa. I milanesi si impegnano nella ricostruzione della città distrutta dall'illustre personaggio storico nel 1162 e intraprendono imponenti opere pubbliche. Tra queste, la più significativa è lo scavo del Ticinello, presso Turbigo, destinato prima a collegare Milano, poi il lago Maggiore con il Ticino, attraverso Abbiategrasso, Boffalora, Turbigo.

 

Il Canale, che verrà chiamato Naviglio Grande, nel tempo avrà un reticolo di canali minori, destinati all'irrigazione dei campi, alla navigazione e fornirà energia alle ruote di mulini e filande, favorendo il commercio e lo sviluppo economico dell'intera Lombardia. Barconi da carico, trainati da cavalli lungo le sponde, trasportano derrate dalla campagna alla grande città, carbone, materiali da costruzione e riforniscono lungo quattro secoli i blocchi di marmo di Candoglia e di granito destinati alla veneranda Fabbrica del Duomo

 

L'imbarcazione più rappresentativa di queste barche corriere, che hanno solcato il Naviglio dal 1645 sino a inizio Novecento è il barchett di Boffalora. In un documento del 1903 Amerigo Roatto, della Brigata Lagunari del Genio Pontieri di Venezia lo descrive così:

 

 

è lungo poco più di 16 metri, largo circa tre e mezzo... ha la prora e la poppa molto solleva... Porta 130 persone o un carico di 14 tonnellate di mercanzia. Per riparo dei passeggeri è costruito nella parte centrale una specie di casotto, col tetto foderato di zinco e contenente quattro linee di panche

 

 

Per il traino erano utilizzati due cavalli nella tratta ascendente verso Milano, uno solo nella tratta discendente, e il secondo era ospitato in un apposito spazio a prora; il viaggio durava quattro ore in risalita e tre in discesa. Durante il viaggio i passeggeri venivano intrattenuti da cantastorie e comici di strada: nella memoria popolare sono ricordati il Battramori e il Torototela. Ci fu addirittura un commediografo, Cletto Arrighi, che gli dedicò una famosa commedia in Milanese.

 

L'inaugurazione, nel 1913, della linea tramviaria con Milano rappresentò per l’antico barchett l'atto di morte, così come l'inizio dell'abbandono dei navigli. Fortunatamente, negli anni '90, l'Associazione Amici dei Navigli e – per il barchett – l'Associazione Storica La Piarda di Boffalora con Ermanno Tunesi ne hanno tenuta viva la memoria, permettendo alle giovani generazioni la riscoperta di questo capitolo di storia locale. Così, nel 2013, in occasione del centenario dell'ultimo viaggio, è stato ricostruito un nuovo barchetto, su modello di quello esistente nel 1840. 

 

Per le foto un particolare ringraziamento va a Tino il ciclista, amico di Parco Naviglio

 

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